Portrait Danièle Waldmann

Danièle Waldmann

Après son doctorat à Kaiserslautern, la Luxembourgeoise d'origine est retournée au Luxembourg et est aujourd'hui professeur de construction en dur à l'Université du Luxembourg.

Mme Waldmann, quel est votre domaine de recherche ?

En ma qualité de professeur de construction en dur, je dirige l'Institut d'ingénierie civile et environnementale de l'Université du Luxembourg. Dans le domaine de la construction en dur, mon objectif est de produire du béton durable à l’aide de sept doctorants et deux post-doctorants. Nous couvrons ainsi toute la gamme du béton : le béton de ciment, le béton armé et précontraint et la maçonnerie.

Ce milieu semble très masculin...

Le secteur de la construction en dur l’est aussi. À une époque, il n'y avait que deux autres femmes professeurs d'ingénierie à l'université, mais plus maintenant. 

Votre carrière en a-t-elle souffert ?

Non. Certes, il est structurellement plus difficile pour les femmes d'avoir atteint le même stade de carrière que les hommes au même moment de leur vie, par exemple en raison des périodes consacrées aux enfants. Mais dans mon travail quotidien, mon sexe n'a jamais pesé dans la balance, pas même auprès de mes collègues masculins.

Comment peut-on imaginer la durabilité dans le secteur du bâtiment dont vous avez parlé au début ?

Nous essayons de couvrir l'ensemble du cycle de vie du béton : Tout commence par les matières premières renouvelables que nous ajoutons au béton, en passant par la structure des bâtiments pour pouvoir les « démonter » plus tard et le suivi pour allonger leur durée de vie. À la fin, il y a aussi le recyclage des bâtiments. Tous ces aspects sont importants si l'on tient compte du fait que le secteur de la construction est responsable à lui seul de 35 % des émissions mondiales de CO2. En outre, nous essayons de recycler les déchets industriels en produisant du nouveau béton, afin de contribuer à la préservation des ressources.

Pouvez-vous donner des exemples concrets de projets qui peuvent atteindre une plus grande durabilité ?

Bien sûr. Par exemple, vous pouvez remplacer les granulats du béton, comme le sable et le gravier, par des matières premières renouvelables comme le roseau de Chine ou les copeaux de bois. Mais cette herbe n'est pas la seule à pouvoir être utilisée comme agrégat : Dans le cadre d'un Projet « Interreg », nous étudions actuellement la possibilité d'utiliser comme additif des argiles inutilisées jusqu'à présent, qui constituent des déchets dans les carrières de gravier sous forme de boues de lavage. C'est très prometteur, car ce matériau peut remplacer partiellement le ciment et ne nécessite pas des températures de cuisson aussi élevées que le ciment, ce qui permet d'économiser de l'énergie.

Plus d'informations sur ce projet de la Grande Région sur le site de l'Université du Luxembourg.

 

Et vous étudiez également comment le béton peut être recyclé au Luxembourg ?

Exactement. L'étudier en détail est très pertinent, surtout pour le Luxembourg, car les ressources y sont plus limitées qu'ailleurs. Nous devons savoir exactement quelle quantité de béton usagé est réellement utilisée au Luxembourg. Pour ce faire, nous créons des cartes et des modèles des villes du pays afin d'estimer le volume des matériaux de construction utilisés, et notamment du béton. C'est également très important pour nos partenaires industriels, car ils veulent évidemment savoir si cela vaut la peine d'investir dans le recyclage. Pour répondre aux critères de recyclage prescrits, le transport du béton usagé sur de longues distances ne serait ni économique ni respectueux de l'environnement.

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Courte biographie

Danièle Waldmann est professeure de construction en dur à l'Université du Luxembourg. L'ingénieure a étudié à Kaiserslautern, où elle a terminé son doctorat sur le thème du « comportement de cisaillement des ponts-dalles à appui ponctuel ». Après son doctorat, la Luxembourgeoise d'origine est retournée au Luxembourg avec son mari et a travaillé dans l'industrie pendant près de trois ans avant d'accepter un poste à l'Université du Luxembourg qui venait d'être créée. À l'époque, il n'y avait pas de laboratoires de recherche ni de financements pour commencer les travaux. Une mauvaise base ? Danièle Waldmann se souvient : « Je ne parlerais pas de ‘mauvaise base’. J'ai été embauché en 2003 et j'ai pu contribuer à la mise en place du département d'ingénierie de l'Université du Luxembourg ; des défis de taille. J'avais déjà pris plaisir à enseigner parallèlement à mes études et à mon doctorat, j'ai aussi apprécié de participer au développement de l'enseignement à l'Université du Luxembourg. 

Encadré « Fabrication du béton »

Le béton est un matériau de construction composé de deux éléments : des roches de différentes tailles et un liant. On utilise le ciment comme liant, il durcit lorsqu’on y ajoute de l'eau. Le ciment, quant à lui, est fabriqué à partir de calcaire et d'argile, auxquels d'autres substances sont parfois ajoutées. Le mélange, une fois broyé, est chauffé jusqu'à ce que les matières premières fusionnent et que le produit final soit concassé pour former du ciment. Le processus de production libère de grandes quantités de CO2 et nécessite beaucoup d'énergie lors du chauffage. C'est pourquoi Danièle Waldmann cherche des solutions plus respectueuses de l'environnement.

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