Lawrence Honaker (Université du Luxembourg)

L’angle biologique est également abordé dans ce congrès.

Le physicien Jan Lagerwall organise, à l'université du Luxembourg, un congrès sur des substances aux propriétés particulières

Professeur Lagerwall, les participants de votre congrès « Twisted » étudient des matériaux qui ont diverses propriétés fascinantes...

En effet. Nous avons réuni des participants qui utilisent des structures hélicoïdales (des structures tordues, d'où le nom du congrès, du terme anglais signifiant « tordu ») au plan le plus petit pour fabriquer des verres de couleur sans les colorer. Les autres matériaux dont nous parlons sont extrêmement poreux et font donc de très bons catalyseurs, des accélérateurs de réaction, car ils présentent une grande surface sur laquelle la réaction chimique peut avoir lieu. Il y aura ensuite des sessions dans lesquelles nous verrons comment l'on peut modifier de manière optique les substances tirées de la cellulose, le composant principal des parois cellulaires végétales à partir desquelles se font également le bois et le papier. On en tire ainsi un papier coloré que l'on peut utiliser de la même façon qu'un hologramme sur carte bancaire comme technologie de sécurité. Nous parlons également d'autres structures plus petites, comme ce qu'on appelle les nanostructures, qui renforcent par exemple les carapaces de certains animaux marins. Nous écouterons aussi des interventions expliquant comment l'on peut étudier ces structures à l'aide de modèles informatiques.

De quelles nanostructures s'agit-il ?

Nous nous intéressons aux nanobaguettes qui ne font que quelques centaines de nanomètres de long (un milliardième de mètre) et seulement quelques nanomètres de large. L'idée du congrès est née d'un projet que je mène avec ma collègue Tanja Schilling portant sur l'étude de ces baguettes de cellulose et leur « auto-organisation ». Nos matériaux ne sont pas blancs, mais colorés, ce qui crée des couleurs éclatantes grâce au classement périodique des baguettes. 

Et la cellulose serait écologique...

Le matériau serait même comestible. De plus, les besoins en papier ne sont plus aussi importants que dans le passé et la matière première, la cellulose, pourrait trouver une nouvelle utilisation. C’est de la recherche sur les nanobaguettes de cellulose qu’est née l'idée de ce congrès.

Auquel participent des gens venus de branches différentes...

Exactement. Des chimistes et ingénieurs en chimie travaillant à la fabrication des matériaux viennent pour cela à l'université du Luxembourg. En tant que physiciens, Tanja Schilling et moi étudions plutôt ce qu'il se passe quand les baguettes forment une structure se formant d'elle-même et quelles propriétés optiques en découlent. Les participants du congrès tournés vers l'application étudient comment la cellulose peut être utilisée pour de nouvelles technologies, comme pour la technologie de sécurité par exemple. L'angle biologique est également abordé dans ce congrès : il existe des virus en forme de baguette qui ont les mêmes propriétés que nos baguettes de cellulose. Jusqu'à présent, il n'y a eu aucune conférence réunissant tous ces thèmes complexes.

Avec tous les aspects d'application passionnants, n'aimeriez-vous pas être développeur dans une entreprise ?

J'aime le lien qui existe entre industrie et recherche fondamentale. Les applications potentielles sont intéressantes, mais je trouve la recherche fondamentale bien plus passionnante. La recherche industrielle est souvent sur le court terme, car il faut rapidement créer de nouveaux produits. Dans la recherche académique, au contraire, il est possible d'étudier des phénomènes qui ne mèneront peut-être à des technologies révolutionnaires que dans dix ou vingt ans

Webseite der Konferenz: http://www.twisted.lcsoftmatter.com/

Autor: Tim Haarmann
Photo: Lawrence Honaker (Université du Luxembourg)

Infobox

Profil

Jan Lagerwall est professeur de physique à l'université du Luxembourg. Le thème central de son travail est l'étude des cristaux liquides et de l'auto-organisation des petits matériaux. Avant de travailler au Luxembourg, il a fait de la recherche en Suède, en Allemagne, aux États-Unis et en Corée du Sud.

Aussi intéréssant

Science Writing Competition 2021 Pourra-t-on un jour escalader les murs comme Spiderman ?

Pour escalader un mur, les mains d’une personne doivent y adhérer avec une force qui puisse supporter son poids mais ens...

Expérience de Noël Faites apparaître une étoile avec des cure-dents !

Épatez vos invités lors du repas de Noël grâce à cette petite astuce scientifique !

FNR
Indicateur pH Faites la distinction entre acides et bases à l’aide de chou rouge

Les chimistes appellent des substances comme le jus de chou rouge des indicateurs. Ces indicateurs permettent de détecte...

Aussi dans cette rubrique

Avancée scientifique exceptionnelle FNR Awards 2021 : Un pas vers des systèmes de refroidissement plus efficaces et plus respectueux de l'environnement

Une équipe de chercheurs en sciences des matériaux du Luxembourg Institute of Science and Technology a reçu un prix pour un record du monde.

Portrait Danièle Waldmann
Femme ingénieure Vers des bâtiments écologiques

À UL, Danièle Waldmann a contribué à la création du département de la construction en dur et du génie civil. Elle y mène actuellement des recherches sur la durabilité dans le secteur du bâtiment.

Ultra-légères et extrêmement résistantes Mise au point et essais de nouvelles structures pour les composants aéronautiques et aérospatiaux

Plus un produit est lourd dans l’espace, plus son transport est coûteux. C’est précisément sur ce problème que se penche le nouveau laboratoire de recherche commun du LIST et de l’entreprise Gradel.

People Counter
IEE People Counter Un capteur 3D avec logiciel spécial Covid-19 afin de faciliter le respect des restrictions de contact dans les magasins

Combien de personnes se trouvent dans le magasin à un moment donné ? Et combien de personnes peuvent encore entrer ? Le People Counter de l'IEE a la réponse.

IEE