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Les microorganismes étaient là bien avant nous et on les retrouve partout: sur notre peau, dans notre intestin ... sont-ils bénéficiaires pour nous? Pouvons-nous utiliser leurs compétences ? Pouvons-nous détecter des maladies grâce à eux? Voir guérir? C’est le sujet de recherche d’Anna Heintz du LCSB.

En général, nous n’avons pas encore beaucoup de connaissances sur les microorganismes. Heintz et son équipe aimeraient changer cela. Ils étudient les microorganismes, donc des bactéries ou d’autres organismes unicellulaires dans leur environnement.
Plus précisément, Anna Heintz s’intéresse aux microorganismes dans l'intestin. Par conséquent, elle examine des échantillons de selles, depuis lesquelles elle peut isoler des des microorganismes et leurs composants, tels que leur ADN.

Analyser des vastes quantités de données

"Nous disposons aujourd’hui de méthodes très modernes pour l'analyse de l'ADN. Cela produit des vastes quantités de données. Il faut des ordinateurs très puissants pour traiter ces données. Par conséquent, une grande partie de mon travail se déroule en face de l'ordinateur», dit Anna Heintz. Les analyses permettent d'identifier les organismes avec lesquelles les chercheurs travaillent.

Mais cela ne suffit pas: «Si nous voulons comprendre l'impact que ces petites créatures ont dans nos intestins et sur notre santé ou sur le développement de maladies chez les gens - alors nous devons examiner de manière précise ce qu'ils font», déclare la biologiste.

Comprendre ce que les microorganismes font

Les chercheurs obtiennent des informations sur ce que ces organismes font en analysant l’ADN de ces derniers – l’ADN représente une sorte de boîte à outils qui permet de regarder à l’intérieur d’un organisme. À cette fin, Anna Heintz a développé de nouvelles méthodes au laboratoire et sur l’ordinateur.

Anna Heintz espère que nous pourrions utiliser le potentiel de nos micro-organismes, que nous commençons tout juste à comprendre pour vivre en meilleure santé et prévenir des maladies telles que le diabète ou les maladies cardiovasculaires.

Autor: Jean-Paul Bertemes (FNR), Anna Heintz
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